834252453_LAfin de contrer un déploiement des troupes allemandes dans les terres baltes après la 1ère guerre mondiale, des troupes françaises viennent faire tampon sous l'égide du général Niessel, un livre retrace cette expédition militaire française publié en 1922 chez Lavauzelle, éditeur militaire, la page 169 évoque un Noël émouvant:

"Un dimanche, ayant fait annoncer que nous assistions à la messe en l'église paroissiale de Chavli, des places nous avaient été aimablement retenues dans le chœur. De là nous avons pu contempler l'honnête foule des soldats appelés aux armes, des vieillards, des femmes et des enfants- pauvres et fortunés- se coudoyant dans leur primitive fraternité. L'antique église, insultée par les obus, était bien la maison de Dieu. Debout et grelottants de froid, mais les yeux perdus dans un songe d'éternité et d'amour, tous ces humbles trouvaient en leur foi native soutien et réconfort. Quand l'obstensoir s'offrit à leur adoration, toutes les têtes se courbèrent sur les corps agenouillés. Et un un long chuchotement de prière s'éleva..."

Ainsi s'exprimait un capitaine du génie, René Vanlande.